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科大發明3D人造視網膜 較人眼高清感光更快 具夜視功能

【明報專訊】香港科技大學的國際團隊研發出全球首創3D立體人造視網膜,其納米感光器模擬人類視網膜的感光細胞,影像較人眼更高清,甚至可見紅外線,具夜視功能。研究將有助製造性能更好的義眼,或為機械人提供仿人類視覺,但未達臨牀測試階段,料仍需10年才有機會推出市場。

目前市場上的義眼有別於人類眼球底部呈曲面的視網膜,僅應用2D平面感光器,影像像素低,視野角度僅約20度,比起正常人類眼睛過百度的水平視角窄,另需配合外置組件和電線使用,價錢亦需過百萬元。

可助盲人復明 或供機械人用

團隊自2001年構思,於2016年與加州大學柏克萊分校合作研究,利用氧化鋁製作成半球體,經處理後以感光材料鈣鈦礦填入納米孔洞,模擬人類視網膜的感光細胞,製成人造視網膜。患視網膜病變、衰退者可植入人造視網膜,以手術將其連接眼底的視覺神經線,重新接收光信號。

未臨牀測試 料需10年推市面

團隊同時使用液態金屬製成的傳導線,將人造視網膜上接收的光信號傳導,接駁電腦分析,模擬人類視覺運作並作測試,結果發現,人造視網膜部分功能比人眼更強,包括對光的敏感度較高,接受光刺激後,在19.2毫秒(1毫秒即千分之一秒)內有反應,比起人眼約50毫秒快;人造視網膜可「看」到的光譜更寬,可見到紅外線,即具夜視能力。

科大電子及計算機工程學系教授范智勇說,仍需改善人造視網膜的性能、穩定和生物相容度,而開發義眼則需與眼科視光學的醫學研究專家合作,研究亦需繼續做動物實驗和臨牀測試等,料或需時10年才推出市場。至於成本方面,范說現時難以估計,因研發未完成,手術費亦未知,但用料成本比現有的產品低。

明報記者

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