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科企改良病毒測試 靈敏高10倍尋隱形患者

【明報專訊】目前本港採用「逆轉錄——聚合酶鏈反應」(RT-qPCR)方式檢測新型冠狀病毒,部分樣本因病毒數量少,往往出現弱陽性或假陽性等。本地生物科技公司海康生命科技改良檢測技術,研發「增強型熒光實時逆轉錄——聚合酶鏈反應(ERT-PCR)」方式,靈敏度提高最少10倍。即使樣本病毒數量少,亦可準確測出結果,適用於隱形感染者或康復者,公司現將技術公開,以供醫療及科研機構無償使用。

海康生命科技主席于常海表示,ERT-PCR病毒測試是約17年前、即2003年SARS期間研發,現時可檢測新型冠狀病毒,靈敏度極高,「一般測試如要驗出陽性反應,樣本至少要有50至100條病毒鏈;ERT-PCR測試只要1條即可驗出」。

ERT-PCR檢測病毒鏈前先進行「RNA複製擴增」,然後做「逆轉錄PCR(檢測有否指定病毒)」,因此陽性反應會更清楚,減低弱陽性出現。另外,RT-qPCR測試只認出病毒的3個識別位點,ERT-PCR測試則認出病毒的5個識別位點,可提升測試特異性,更準確認出病毒,避免因「認錯」而出現「假陽性」。ERT-PCR測試需時約3至4小時,毋須增改現有的PCR設備或試劑。

公開技術 醫護科研無償使用

海康生物科技研究員何耀昌表示,ERT-PCR測試靈敏度高,可應用於感染新冠病毒但未有病徵、未病發或已康復的人。測試成本約50元,該公司現將技術公開,供醫療及科研機構無償使用,並提供後期技術支持,期望可提早發現陽性病例,排除隱形感染者,以緩解社會上的緊張和焦慮情緒。

明報記者

(抗疫新階段)

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