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廣告支撐營運 WiFinnity全港4700熱點 免費Wi-Fi初企 單月用戶破90萬

【明報專訊】流動上網已成一般人生活習慣,消費者期望公眾地方有免費Wi-Fi上網。有公司看準這一點,與不同商戶或機構以及電訊商合作,利用廣告收入補貼,在全港大規模地推出免費Wi-Fi上網服務。服務推出一年餘已在全港安裝了大約4700個上網熱點,單月用戶超過90萬人。

廣告代理商變初創企業

Databoomb Labs Ltd.行政總裁馬智洪表示,他曾從事廣告銷售工作10多年。不論是收費報章、免費報章、雜誌的廣告,還是戶外廣告、網上廣告,他都銷售過。幾年前,本地流動通訊網絡商紛紛取消無限上網的月費計劃;或者大幅加價,加入限速條款等,令他覺得,港人對於在公眾地方以Wi-Fi免費上網應該有很大需求,或許可以用廣告收入來補貼。

2016年他發現一間公司正提供這種服務,Wi-Fi熱點接近2000個,只是未有任何廣告收入。最初他利用公餘時間替該公司找廣告商,居然也接到數十萬元廣告。有見生意具潛力,他便辭掉工作,全職當那間公司的免費Wi-Fi上網服務的廣告代理商。

到2016年底,該公司沒有再向電訊商支付寬頻費用,負責人更已失蹤。最令他頭痛的是,那時他剛代表那間公司與一些品牌簽下廣告合約,數額以百萬元計。由於品牌已經付錢,而他則是合約經手人,為了保護自己在廣告行內的信譽,馬智洪自掏腰包幾乎用盡積蓄,自行向電訊商支付寬頻費用,令免費Wi-Fi上網服務重開,那些品牌的廣告順利在其中出現。這樣支撐了幾近一年,他才完全撇清與那間公司的關係,而有關Wi-Fi上網服務亦告終止。

去年6月,馬智洪得到4個朋友支持,合作成立Databoomb。同年9月,該公司開始以WiFinnity為品牌,重新推出免費Wi-Fi上網服務。馬表示,公司或電訊商上門代合作商戶安裝Wi-Fi熱點,公司向電訊商支付寬頻費用,電訊商則負責維修保養,任何人都可以在商戶或機構範圍內透過Wi-Fi免費上網。服務中的廣告收入全數歸WiFinnity,毋須與商戶或機構分帳。

樂見人流增 商戶不分帳

馬智洪說,一般商戶或機構提供Wi-Fi上網服務,目的是方便顧客而非增加收入,有第三方願意承擔支出,商戶都樂觀其成。因此,WiFinnity推出約一年,已在全港安裝約4700個熱點,覆蓋各大小食肆、酒樓、商場、專上院校(IVE和3間大學)、電影院、旅行社、診所、髮型屋,以至自動售賣機及馬會投注站。該公司累積投資已超過1000萬元。至於每月用戶人數(Unique Users),到今年2月已超過50萬,6月起超過80萬,10月更超過91萬人。

毋須密碼 看完廣告即可連線

馬智洪認為,要吸引人用,其中一個關鍵是要方便。WiFinnity用戶毋須安裝任何程式,毋須密碼亦毋須消費;只要在手機等裝置開啟Wi-Fi功能,偵測及連接到WiFinnity的熱點便會自動載入WiFinnity頁面,用戶按指示瀏覽4頁廣告,就可以免費使用20分鐘。20分鐘屆滿時,如用戶希望繼續上網,須再看4頁廣告,即可免費使用多20分鐘,餘此類推。

馬智洪表示會盡量安排4頁不同廣告商的廣告,以避免用戶看厭。除了一般靜態廣告頁,偶然亦會有些Animated GIF或很短的視頻,或者簡短的問卷調查。他透露,WiFinnity自去年9月推出直至今年5月,廣告收入每月都有增長。加上該公司同時承接商戶網絡工程,按照當時趨勢估計,今年內本可達到收支平衡。不過自6月開始,由於大規模社會運動,令WiFinnity的廣告收入在近幾個月累積回跌了幾成。

馬智洪表示,過渡期內為中小企商會的會員提供「賣大包」套餐,以稍為彌補廣告減少。另一方面,WiFinnity的每月用戶仍然相當多,只是8月和9月曾小幅回落,但10月的反彈已經抵消之前的跌幅有餘,還創下超過91萬人的新高。由於用戶仍然增長,而廣告量則有所減少,過渡期內公司會向繼續落廣告的長期客戶額外贈送曝光次數,作為優惠。

明報記者 薛偉傑

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