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醫路同行:吞嚥困難可致命 進食咳嗽體重降要留神

【明報專訊】飲食是保持日常生活質素及身體健康非常重要的一環。隨年齡增長,尤其是年屆80歲長者,因為咀嚼能力、消化系統和身體機能衰退,以及種種潛在健康問題,很多時候進食都變得比以前困難,例如吃的分量不夠多,或需要較長時間才能吃完一餐,或進食時痰多咳嗽,甚至出現氣促及窒息的徵狀,這些情况可大可小,嚴重可引致肺炎甚至死亡。

或涉肌肉衰退、慢性疾病

長者吞嚥問題的原因有很多,包括:

1.肌肉和神經系統衰退:隨年齡增長,肌肉和神經系統會逐漸衰退,包括舌頭、喉嚨和食道的肌肉。這種衰退可能導致吞嚥協調的問題,令食物難以順利通過食道

2.慢性疾病:慢性疾病如肌少症、柏金遜症、認知障礙症和腦中風等,可能對神經系統和肌肉產生負面影響,影響吞嚥功能

3.口腔健康:缺乏足夠和健康的牙齒,以及隨着年紀漸長,牙肉萎縮,舊的假牙變得不合適,都可能使長者難以有效地咀嚼和吞嚥食物

4.藥物副作用:部分藥物可能導致口乾、喉嚨不適,一些藥物可以影響長者胃口,甚至變得昏睡,影響吞嚥過程

家人或照顧者應多加留意年老長者進食情况,如發現異樣,例如食物在口腔殘留,進食時好像有食物卡住,吞嚥時間變慢或咳嗽,喝水時水從嘴角流出或出現「濁親」等情况,這些都提醒家人或照顧者需多加留意長者是否吞嚥困難,尤其觀察到長者體重開始下降、精神不振、營養不足等情况,都應及早諮詢醫生意見,尋求原因和治療方法。

保持口腔健康 留意進食姿勢

預防長者吞嚥問題的方法包括:

1.確保攝取足夠水分:以保持口腔和喉嚨濕潤,這有助順利做吞嚥動作

2.保持口腔健康:包括檢查牙齒和黏膜是否健康;若身體狀况理想,裝置假牙或改善吞嚥功能其中一個有效方法

3.選擇容易咀嚼和消化的食物:進食蔬菜、肉類等固體食物時,可能需切細或剪碎,以便吞嚥

4.留意進食姿勢:尤其是比較虛弱多病的長者,進食或餵食時應該集中精神,保持坐立姿勢,會比較安全

醫生處理有吞嚥問題的長者時,先要了解病因,有需要會轉介言語治療師作詳細評估,給予家人和照顧者一些日常餵食技巧和準備合適食物的建議,避免長者飲食時因食物走入氣管而引致嚴重後果。總括來說,了解長者吞嚥問題的原因是預防的第一步,以確保他們能夠繼續享受美味的食物,保持健康及生活質素。

文:何韻施

(香港中文大學醫院老人科專科醫生)

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