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燕窩不及炸魚薯條? 腦退化拒進食 或因念舊忘新

【明報專訊】「醫生,她不肯吃了,怎麼辦?」

認知障礙症病人的胃口常有改變。因為認知障礙的關係,病人無法留下新近的記憶,有些只記得年輕時的事物和感受,因而直接影響對食物的愛惡。

她是我的病人,今年82歲,是個英國老太太,在曼徹斯特城長大及居住。自丈夫死後,一直孀居老家。老太太只有一名獨生子。兒子十多年前離開英國,到香港工作,更在港落地生根,娶了一個北京姑娘,組了家庭,以香港作長居之所。

老太太一直獨居英國。兩年前,確診早期認知障礙症,為方便照顧,兒子把母親從英國接來香港居住。到埗不久,兒子安排老太太來見我,跟進她的認知障礙症。今次覆診,陪她來的是兒媳婦。一見面,兒媳婦便告知:老太太最近明顯消瘦及常有不肯進食的情况。

我看老太太,體重確實輕了不少,但是對答仍然正常。對於年老者來說,體重減輕及不願進食,可能是嚴重疾病的徵兆,例如消化、呼吸、心臟系統出現毛病;病人感到不適,自然不願進食。因此,必先要替病人做檢查,排除嚴重疾病的可能,嘗試找出拒食原因,才可對症下藥。

文化差異 影響對食物觀感

不過,對於認知障礙症患者,我們應額外關注。因為患者大多失去精準的表達能力,行為又常被曲解。有病人只因便秘、肚子滯脹而減低食慾;有些卻因為牙痛,連張口也不願意,更遑論要將食物放進口裏咀嚼。所以,在追尋病因時,一定要兼顧病人精神狀况及情緒。

「她最先是蠻喜歡我煮的中國菜。但最近變了,一見到端上的飯餸,就說『 no! no! no!』見她瘦了這麼多,煲了食療湯水給她,但她又是只喝過一兩次,隨後碰也不肯碰。補品燕窩我也試過,都是不成功。她愈來愈不肯吃!」病人的兒媳婦告訴我。

當歸、黨參、紅棗、鹿茸等補品藥材,對於中國人來說,是好東西;但這些「好東西」不是人人受得來。我望着這個英國老太太,不期然想起多年前,看過一個電視遊戲節目。

節目是外國拍攝,主持人用不同「食物」挑戰參加者的膽量和極限。誘因是為數不薄的獎金。參加者要過關斬將把食物吞下。一回是在蠕動活生生的禾蟲,另一回是令人噴火的辣椒,更有一回是青澀的果子。遊戲是淘汰賽。最後一個環節剩下兩名參加者。主持人說嘗過「生」、「辣」、「苦」後,最後一關就是「臭」!他拿出一隻蛋,蛋白部分已變黑色,蛋黃亦成和稀泥、爛屎狀。主持人說:此蛋已醃製千年,是一隻腐爛臭蛋。他更告訴參加者:可以掩鼻,但若想勝出就一定要將整隻蛋吃掉。鏡頭對準兩名參加者,他們都面露懼色,其中一人額頭更冒出豆大的汗。當鏡頭一轉,特寫那隻「臭蛋」時,我不禁叫了出來。正是我們中國人甘之如飴的「皮蛋」!當時腦海立即響起旋律:「做個勇敢中國人,食晒隻蛋,嚇死人……」

食物在不同文化上,確實有很大的差異和詮釋。人家的「髒臭」可能是我們的「至寶」。我嘗試找出老太太的問題所在,於是向她兒媳婦查問一下老太太的日常飲食。答案是:「我丈夫是中華料理迷,每餐無中國菜不歡。所以餸菜是以中式為主,最多是京菜及上海菜,間中也烹調粵式小菜。」

「以中菜為主?老太太吃得慣嗎?」我不禁問。

「我已說過,起初她是蠻喜歡,只是最近突然不吃而已。」

只容下童年食物回憶

認知障礙症病人的胃口常有改變。因為認知障礙的關係,病人無法留下新近的記憶,有些只記得年輕時的事物和感受,因而直接影響對食物的愛惡。我有病人因腦海只容下童年食物的回憶,單吃餃子,不肯進食其他東西。其實對一個認知障礙症病人來說,要重新適應嶄新的生活環境,已甚具挑戰。如果連食物用餐也不是慣常熟悉的話,適應將會更困難,認知障礙程度亦會惡化。

「醫生,如果是那樣的話,你能否開一張餐單給我?」老太太的媳婦兒問。

熟悉味道 喚起食慾

吃的餐單?一個英國老太太究竟該吃什麼呢?這問題使我想起早年在英國學習時的發現。大多數英國人的至愛不就是fish and chips嗎?相信fish and chips在英國的地位不亞於雲吞麵在香港。我有不少朋友,返港落機,要做的第一件事就是趕快吃一碗「大蓉」。因為他們說,久久未能嘗到那口雲吞麵,人會浮,口會淡,心會空。

既然病人是一名英國女士,或許會對這英國名菜同樣牽掛吧。因此,我回答:「現階段餐單是:她願意吃什麼就是什麼,如果你發覺她喜歡吃炸魚薯條,就讓她多吃吧!」

「炸魚薯條!那是極不健康啊!煮給家人的食物,我想煮健康的。醫生,你能有什麼建議給我嗎?」

推介地中海飲食

剛巧書架上放了一本台灣聯合報出版、天主教失智老人基金會著的《不失智的台式地中海餐桌》,導言寫着:「什麼是地中海飲食?全球平均每3秒就有1人罹患失智症,研究證實,地中海飲食可預防失智。地中海飲食源自於環地中海地區,如希臘、意大利南部及西班牙等國的傳統飲食形態,以橄欖油、豆科植物、榖物、水果和蔬菜,適量魚、乳製品、紅酒,小量肉製品為重要特色。許多人認為地中海飲食難融入日常生活,以為一定得吃番茄、用橄欖油,錯!」書裏提供50道營養豐富,程序簡單的食譜。

我將書從架上拿了下來,交給老太太的媳婦,並對她說:「或許這本書對你會有多少幫助;書裏有不同的食譜,不妨試試。由於書裏提及的食材常見於西方飲食,希望老太太吃到熟悉口味時,食慾能盡快恢復。不過,她實際治療方法,要待檢查報告後才再作協調。」

文:梁萬福

編輯:蔡曉彤

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