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醫言有理:基因測試 揪出病原快而準

【明報專訊】防控感染,準確診斷非常重要。傳統技術包括細菌及病毒培植或血清抗體檢測,一般需要相當長時間完成,費時失事。癌症患者扺抗力低,易受感染,病情容易快速惡化;迅速找出病因非常重要,有助對症下藥,令病者盡快藥到病除。

複製病毒基因百萬倍探測

醫學界已廣泛利用基因技術,準確診斷各種不同感染,新冠病毒測試是好例子;相對傳統技術,基因技術簡單易用,快而準。最常用的基因檢測技術乃「聚合酶鏈鎖反應」(polymerase chain reaction,PCR),將測試標本內的病毒基因迅速複製百萬倍,可探測微量病毒或細菌。

如病者有上呼吸道感染病徵,除新冠病毒之外,可即時進行「多重聚合酶鏈反應」測試(multiplex PCR),同時測試十多種常見病毒或細菌,包括「呼吸道合胞病毒」(respiratory syncytial virus)、「流感病毒」(influenza virus)、「副流感病毒」(parainfluenza virus)、「人類偏肺病毒感染」(human metapneumovirus)、「鼻病毒」(rhinovirus)、「腸病毒」(enterovirus)及其他毒性較低的「冠狀病毒」(coronavirus),快而準。

同時測試十多種病毒或細菌

「急性腦膜炎」(acute meningitis)屬急症,驗「腦脊液」(cerebrospinal fluid)可確診,「多重聚合酶鏈反應」測試亦有助及早找出病原,對症下藥。常見引發急性腦膜炎的病毒包括「巨細胞病毒」(cytomegalovirus)、「腸病毒」、「單純疱疹病毒」(herpes simplex virus)及「水痘帶狀疱疹病毒」(varicella zoster virus);致病細菌則包括「流感嗜血桿菌」(Haemophilus influenzae)、「腦膜炎雙球菌」(Neisseria meningitidis)、「肺炎鏈球菌」(Streptococcus pneumoniae)、「豬鏈球菌」﹙Streptococcus suis)、「大腸桿菌」(Escherichia coli)及「李斯特菌」(Listeria monocytogenes);最後還有屬真菌一族的「新型隱球菌」(Cryptococcus neoformans)。

類似「多重聚合酶鏈反應」測試亦可應用於診斷其他感染,包括「肺炎」(pneumonia)、「腸胃炎」(gastroenteritis)、「性病」(venereal disease)及「蚊媒疾病」(mosquito borne disease)等。

文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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