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知多啲:血漿DNA vs. 口水DNA

【明報專訊】人類基因圖譜已解開,一抹口水就可以驗測全身基因,不少私營機構更提供基因驗測服務,聲稱可以找到肥胖基因、天賦基因、疾病基因等。究竟驗測血漿DNA與口水DNA有何不同?

中大醫學院助理院長(外務)、化學病理學系教授陳君賜解釋,身體有數以十億計的細胞,理論上這些細胞的基因序列完全相同。因此,取得身體任何一個細胞,包括口腔細胞,便可以知道正常基因序列。

然而,身體內一些細胞基因序列,與正常序列不同;以癌症為例,基因突變造成癌症,其序列與正常細胞不同。而血液運行全身,經過身體每一個細胞都會釋出小量DNA進入血漿,所以,透過檢驗血漿就可以找出不正常的基因。

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