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Happy PaMa 教得樂 第276期

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教大GPS:學足15年 大學仲要學英文?

【明報專訊】香港學生由幼稚園開始便接受正規英語教育,相比內地和台灣等其他亞洲地區都要早。英語在香港教育課程中有着十分重要的角色,學生自幼園、小學至中學的15年間,英語科都是主要課程。考畢香港中學文憑試(HKDSE)進入大學後,還要修讀學術英語(academic English),有些大專院校更要求本科生修畢兩至三個英語課程始能畢業。究竟為什麼大學生還需要學英文?

日常溝通 學術寫作大不同

中學、大學的英文其實大有分別。中學主要集中聽、講、讀、寫,這4種技巧用於日常生活溝通;大學的學術英文則是讓學生更有效地完成其學位課程,大學課堂內除了着重展現學生的口語技巧,例如演講介紹和日常與教授及朋輩交流外,對於學術寫作也有嚴謹的規則。在大學學術英文的層面上,語法詞彙固然重要,但更重要的是寫作上層次結構要清晰,理論和例證要融合,個人觀點要有客觀的佐證。要達到此學術寫作要求,大學生必須懂得引用合適的文獻來闡釋自己的立場,並明白深化他們在中學時所學到的英文範疇的重要性。

筆者一項研究,比較917名大學一年級生的中學文憑試英文科和大學學術英語科的成績,結果發現,兩者只有在語法和詞彙運用(language)及議論技巧(argumentation)有正面的相互關係;在文章結構(structure)和文獻引用(citation)方面並不存在顯著連繫。

篩選合成 批判閱讀 難倒5**級學生

筆者另一項研究探討超過1000名大學一年級生,由高中過渡至大學時有哪種英語技巧需要提升。問卷調查結果顯示,在文憑試內英國語文科考獲佳績(第5**級)的學生,認為文獻引用及寫作技巧在大學英文中最具挑戰性。另外,雖然他們不認為閱讀技巧需要提升,但在個人面談中表示,他們在學術寫作時,從文獻中選擇合適的論點引證個人觀點最感艱深,而這些篩選合成(synthesizing)和批判閱讀(critical reading)技巧在中學時期都未學過,坦言自己需要摒棄曾在中學時背誦公式語句的習慣。結果反映了即使在文憑試英語水平優異的學生,也感到學習學術英語並不容易。

英語在香港高等教育中佔有重要一席位,以上研究結果分析,好讓大學高層和教授更了解大學一年級生的英語水平和學習需要。在政策方面,不論學生在中學文憑試英國語文科考獲佳績與否,所有本科生都必須修讀英文課程,為學術英語奠下穩固的基礎。在課堂教學方面,教師可以向學生講解中學英文與大學英文的分別,明白有哪些曾在中學學到的英文可以在大學運用,有哪些需要深化,為大學生訂下更明確有效的學習目標和方法,以順利完成大學課程。

文:容煒灝(香港教育大學課程與教學學系助理教授)、方思雅(香港大學文學院應用英語中心高級講師)

作者簡介:由香港教育大學教育及人類發展學院的學者輪流執筆,分享對教育研究、政策和議題的所見所感。http://www.facebook.com/FEHD.EdUHK

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