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網絡安全:開放實時交通數據助「紓困」

【明報專訊】近來社會氣氛持續緊張,我和不少市民一樣,周末都減少出門。靠近示威地點的居民固然擔心會遇上警察清場而誤中催淚煙,但令大多數市民頭痛的其實是交通問題,萬一主要道路受阻,回家之路勢變得長路漫漫,影響遍及全港。港鐵近來除了「飛站」,亦會在示威前夕關閉部分車站,進一步加劇問題。周末自我「宵禁」實為無奈之舉,結果是減少外出消費,進一步傷及零售餐飲等小商戶。政府聲稱示威會影響民生的警告竟變成「現實」,責任誰屬卻有待商榷。

澳洲查地圖App 交通實時更新

我不是經濟學者或公共行政管理專家,但作為一個關注開放數據的研究者,我發現大型公共事件期間的公共交通管理,其實可以透過數據共享做得更好。先分享一件個人海外旅行經歷。

去年夏天,我第一次到澳洲布里斯班旅行。如同世界其他大城市,我用某大型網絡搜尋器的地圖功能查詢公共交通路線,謹慎起見已在出門前查好,到車站後再確認一次,卻發現同一起點和終點的搜尋結果,幾乎每次不同。起初以為是起點位置稍微變化導致,仔細查看方見地圖路線中有標明巴士(包括需要轉車的鐵路等其他交通工具)的預計到站時間,如果有延誤或提前抵達,會有一條橫線劃去原時間並從旁顯示最新到站時間。換言之,搜尋結果會隨公共交通狀况而實時調整,提供當前最節省時間的路線組合。

澳洲城市人口密度較低,私家車擁有率高,公共交通服務不如香港般頻密,轉車亦較複雜,錯過一班巴士會好「閉翳」,發布實時公共交通狀况有切實需要。深入了解發現,將巴士抵站時間、道路車流等實時交通數據開放予公眾及私營企業使用,逐漸成為世界各大城市的普遍做法,包括香港視之為競爭對手的新加坡。如果香港市民能夠隨時掌握交通狀况,面對當下困局亦可減輕對日常生活的影響。但實情又如何?

九巴港鐵 遲遲未全面開放數據

實情是,截至本文寫作時(2019年8月末),香港實時交通數據仍未完全開放。香港傳媒及公民社會呼籲了至少5年,政府一直以巴士營辦商為私營機構協調需時,作為進度緩慢的辯解。直至今年上半年,運輸署才與新巴、城巴、大嶼山巴士及港鐵(部分線路)就開放實時到站數據達成共識,7月在政府網站「資料一線通」發布。但最大巴士公司九巴,以及港鐵較繁忙的港島、荃灣、觀塘等線路,則未有開放數據時間表。

以開放心態調整管治思路

儘管市民仍可透過各公司的網站了解最新情况,卻相當麻煩。坊間常用地圖或交通Apps的搜尋結果,亦未能關聯實時交通狀况,難以令人隨機應變。在社會恢復平靜前,市民恐怕仍要面對周末自我「宵禁」的困局。

當局一遇危機,習慣於着墨民生經濟議題,透過派糖「紓困」,但緩解非常時期的出行困難,未必需要大撒金錢,關鍵是以開放心態調整管治思路。

文:周穗斌(香港互聯網協會研究員)

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