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乾屍之謎:雨天外出呼吸 迷路曬死

【明報專訊】蚯蚓屬於環節動物,肌肉呈環節,身體中央則呈通心,內藏消化、循環、生殖、排泄等系統維持生命。牠們沒有手腳,而身體上環環相扣的肌肉,則是蚯蚓翻鬆泥土的力量來源,Michelle解釋:「表面上你會看到牠們身體呈一節節,其實肌肉也是一節節,它們環環相扣。蚯蚓能在泥土中鑽洞,活動自如,就是靠這些肌肉的力量。」

蚯蚓並不如一般動物般五官俱全,牠們只有嘴巴及皮膚,即是牠們主要依靠觸感來感受這個世界。心水清者可能發現,如果下了一整日雨,翌日又陽光普照,在公園就會看到不少扁塌的蚯蚓「乾屍」。原來下雨時,泥土因為水含量增加,氧氣減少,蚯蚓就會爬出土壤,到地面吸收新鮮空氣。可是,當日照來臨,烈日當空,一直倚賴的皮膚感官細胞被紫外線破壞,令蚯蚓找不到回家的路。而蚯蚓身體有八成是水分,當身體水分被太陽蒸發掉,牠們便會被活活曬死,成為乾屍。

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