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通識導賞﹕歌劇院 拱廊街 摩天大廈——巴黎建築與城市空間

【明報專訊】今時今日,去巴黎旅遊的人都想感受一下巴黎這個城市的歷史氣息。許多人以為巴黎是一個歷史保育很成功的例子,但其實我們今天看到的巴黎景觀,如令人讚歎的寬闊大道,一排排整齊劃一的米黃色七層公寓,夏天時綠樹成蔭的林蔭道等,皆是一百六十年前,即十九世紀中後期一次巴黎大改造中蛻變而來的。十九世紀中期以前的巴黎,在巴爾扎克的《高老頭》(Le Père Goriot,1842)筆下是:「(聖‧日內維新街下段,la rue Neuve-Sainte-Geneviève)彎窿陰沉嚴肅,一切都暗淡無光。街面上石板乾燥,陽溝內沒有污泥,沒有水,沿着牆根生滿了草。一到這個地方,連最沒有心事的人也會像所有的過路人一樣無端端不快活。」《高老頭》出版後三年,法國的社會改革家孔西德朗(Victor Considerant)更不留情面地寫道:「巴黎是一個巨大的腐敗車間,苦難、害蟲和疾病一起出動,光和空氣都難以穿通。巴黎是一個糟糕的地方,植物枯萎和死亡。在那裏,七個幼兒中,一年內就死去了四個。」

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