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星期日生活

在大學教植物學:豆話豆說:甜酸的手信

【明報專訊】我們習慣叫大象做大笨象,因為牠們體型笨重,步履笨拙,只有鼻子比較靈巧,唯一例外是廸士尼片集的小飛象。當送子鸛鳥將小飛象送交母象時,母象給牠起名叫珍寶二世(Jumbo Jr),相信是寄望牠魁梧健康,如名象珍寶(Jumbo)一樣,但小飛象真正超級魁梧的只是牠的兩隻耳朵!超大的兩雙令牠被嘲諷為蠢笨象(Dumbo),直到大家發現牠的大耳朵缺陷竟是「如象添翼」,可當翅膀飛翔的恩賜。在現實世界中,只有人心不足蛇吞象,自然界的大象沒法如Dumbo那樣飛象過河。不過,象以食為天,就有一種豆科植物,特別誘惑吸引,可以使大笨象練就一身輕功,為了吃到它的果實,竟然會借白蟻的蟻塚為踏腳石,攀爬到樹上,又可咬緊牙關,挺起後腿站立,伸高鼻子採摘它的果實。這種植物叫做酸豆(Tamarindus indica),其果實常彎曲像角,又似粗大的豆角,所以亦稱酸角。

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