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基改食物技術有何用處?

【明報專訊】上周專欄末段提及基改植物,意即植物的DNA鏈切開並植入產自實驗室的密碼以改變細胞本身的功能。那些密碼可以源自相同物種(同源基因改造技術)或源自異種(轉基因改造技術)。後者中最有名的例子為一種天然的土壤細菌,名叫蘇雲金芽孢桿菌(英文縮寫為Bt)。Bt產生的毒素能殺死侵擾玉米和黃豆生長的害蟲,卻對哺乳類動物無害。科學家解開該毒素的基因密碼並將之植入玉米、黃豆和棉花的DNA鏈中。經基改後的植物能釋出Bt毒素,殺死來襲的害蟲,因而能減少噴灑高濃度有毒化學殺蟲劑。同源基因改造技術做法相同,但基因密碼的來源限於相同物種。科學家正在嘗試利用該技術協助薯仔有效對抗晚疫病。19世紀中期愛爾蘭因薯仔失收引發大饑荒,導致過百萬人餓死,其元兇正正就是此病害。

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