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嫦娥四號進入月背軌道 周四着陸

【明報專訊】國家航天局透露,昨日8時55分,「嫦娥四號」探測器在環月軌道成功實施變軌控制,順利進入預定的月球背面着陸準備軌道。按照原定計劃,「嫦娥四號」將於本周四(1月3日)前後降落月球南極艾特肯盆地,屆時將是人類首次在月球背面實現探測器軟着陸和巡視勘察。

降軌至近月點上約15公里

新華社報道,昨日4時55分,科技人員在北京航天飛行控制中心向「嫦娥四號」注入調姿和變軌參數。8時54分,探測器引擎成功點火,開始實施變軌控制。8時56分,地面測控站實時遙測數據監視判斷,「嫦娥四號」已由距月面平均高度約100公里的環月軌道,成功實施降軌控制,進入近月點高度約15公里、遠月點高度約100公里的環月軌道。

「嫦娥四號」本月8日在四川西昌衛星發射中心升空「奔月」。自其12日成功實施近月制動進入環月軌道以來,已進行兩次環月軌道修正,與「鵲橋」中繼星進行了4次中繼鏈路測試,開展了激光測距、三維成像、微波測距測速等導航敏感器在軌測試,為探測器進入預定着陸區、擇機實施月球背面軟着陸做好準備。

由於月球自轉一周和繞地球公轉一圈所花時間相同,人們從地球上永遠只能看到月球的「正面」,此前僅有蘇聯及美國公布過月球背面的圖片。根據現有資料,月球背面月殼整體比正面厚,隕石坑的數量多很多,佈滿了溝壑、峽谷和懸崖,可能是因月球背面毫無遮攔地暴露在太空裏,曾遭遇大量天體的直接撞擊。

「嫦娥四號」着陸後,將會開展月球背面低頻射電天文觀測與研究,以及巡視區形貌、礦物組成成分和月表淺層結構探測與研究,並試驗性開展月球背面中子輻射劑量、中性原子等月球環境探測研究。

另外,因為月球背面無法通訊,5月21日「鵲橋號」先行發射,這顆用中國古代神話牛郎織女相聚的「鵲橋」命名的衛星,將為「嫦娥四號」提供地球和月球之間的中繼通信。

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