【最緊要有C】13億危機

「一個很小的問題,乘以13億,都會變成一個大問題;一個很大的總量,除以13億,都會變成一個小數目。」國家前總理溫家寶將中國的最大挑戰下了總結,關鍵在於13億。中美貿易戰、人民幣貶值或引發滯脹風險,不過我更擔心的是糧食危機。

為什麼會出現滯脹或糧食危機?首先大家要明白中美貿易往來的組成,即是中國有什麼商品輸往美國,而美國又有什麼商品輸往中國。以2016年的經濟數據分析,中國輸往美國的商品貨值達4360億美元(今天全年總輸美貨值已超過5000億美元),相反美國輸往中國的貨值只有1220億美元,單是2016年中美之間的貿易逆差已達到3140億美元。

若大家再仔細看看中國出口美國及美國出口中國貨物的分別,便會明白問題的核心。美國輸往中國的1220億美元貨物中,大豆佔了11%或相當於140億美元,較飛機(10%)及汽車(8.5%)等產品還要多,相反中國輸往美國的4360億美元貨物中,以電腦(12%)、廣播攝影器材(8.5%)等為主。

不少朋友會問,為什麼中國須要如此大量的大豆?大豆有什麼用。美國以基因改良技術出產低價大豆,為中國的禽畜提供具豐富蛋白質而成本相對便宜的飼料,中國農夫認為田地種大豆後會耗盡土壤的肥料,所以一般拒絕耕種大豆,所以美國向中國輸入低成本大豆,直接與禽畜等飼養成本掛勾,沒有美國低價大豆製造飼料,中國的雞肉及豬肉成本會上升,直接引發通脹,這亦是滯脹的成因之一。

不過建議大家看看美國上世紀70年代關於滯脹的歷史,美國1974年經濟增長負0.5%,但通脹及失業率卻高達11%及接近8%,重要的是滯脹還涉及石油及糧食危機。若美國發起的貿易戰,只是針對中國經濟或國力的第一波攻擊,下一輪攻擊可能來自油價及糧食價格,關於這點,要滿足13億人開飯的問題不容易解決。

我看過粟米、豬肉及牛肉期貨價格,暫時未見飊升,反而是小麥價格由2016年低位418美元不斷上升,升至最近10日平均價的527.33美元,建議大家留意糧食等期貨價格。

同樣是戊戌年,60年前的中國在大躍進、超英趕美以及放衛星埋下了1959年至1962年3年災害的種子,姑勿論災害是人為還是天然(為此中央花了不少時間討論及定性),最終受苦的還是民眾。印度裔諾貝爾經濟學獎得主Amartya Sen曾經說過,大飢荒的問題不在於糧食短缺,而在於分配不均,而分配不均的核心問題是資訊不流通:「While the famine was going on, there was also a starving of information.」

李鴻彥

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