研究:無證據顯示藥物對久咳有療效 一成半人反現副作用

咳嗽是常見疾病,不少人都會求診獲處方藥物,或自行買成藥紓緩症狀。不過瑞士巴塞爾大學最新研究指出,沒證據顯示藥物對久咳有任何治療作用,反而每7名病人就有1人,因服藥而出現副作用。

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全球民眾每年購買非處方止咳藥花費40億美元(約312億港元)。在英國,咳嗽病症衍生的病假和生產力損失,估計每年涉及10億鎊(約102億港元);公共醫療系統另浪費1億鎊(約10億港元),診治一些其實能自癒的病人。

巴塞爾大學臨牀流行病學和生物統計學研究所研究員施派希(Benjamin Speich)和其他學者,嘗試找出藥物對於治療亞急性咳嗽(subacute cough)的成效。研究人員調查724名持續咳嗽3至8周的病人。他們當中部分人求診時獲處方孟魯司特、布地奈德和可待因等成分的止咳或氣喘藥,另一部分人獲安慰劑作為對照比較。研究不包括傳統中藥。

經過兩周或一個月的觀察,研究指整體而言,並沒任何治療方案明顯改善咳嗽問題,其中14%病人服藥後更出現副作用,包括頭痛、惡心、胸痛,甚至咳嗽加劇。報告認為醫生應花更多時間跟病人解釋病症,這樣對病人的滿意度反而更關鍵,亦可避免過度治療,浪費資源。

研究報告周一(10日)刊於《英國全科醫學雜誌》。

(獨立報)

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