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僧人入稟要求政府介入荃灣竹林禪院事務 上訴庭發還原審重新考慮是否剔除審理 (21:23)

荃灣芙蓉山竹林禪院近年頻頻捲入官司,居於毗鄰「虛雲和尚紀念堂」的僧人釋照月,早前要求政府介入監管竹林禪院的事務。原訟庭早前以釋照月的身分不符資格興訟,將案件剔除。上訴庭今頒下判辭,裁定釋照月上訴得直,發還原審法官重新考慮。上訴庭另批評,本港有關慈善的法例落後,律政司在現行制度下,無資源或權力作出任何調查,難以維護慈善方面的公眾利益。

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上訴庭今於判辭中指出,原審法官在剔除案件時,參考了多個涉及慈善團體管理問題的英國案例。惟上訴庭指出,根據英國法例,當地設有慈善事務委員會,可以監管及調查慈善機構,並在有需要時由官方託管慈善基金,具有法定權力委任受託人及職員。然而本港對於慈善機構的監管遠遠落後,僅依靠律政司基於普通法,保障公眾在慈善團體中的利益,在缺乏資源的情況下,檢控部門會變得傾向疏於或隨意採取行動。

判辭指,就本案而言,釋照月在入稟興訟前,已多次向律政司提出對竹林禪院情況的關注,惟律政司指要他提供更確實的證據,才會考慮是否採取行動。上訴庭強調,這正正顯示律政司在現行制度下,欠缺權力與資源調查,故要投訴人自行提出確實證據,惟絕大多數投訴人無可能自行調查,因此律政司實際上根本無法監察團體。

上訴庭指出,法律改革委員會2013年已得悉問題,在報告中建議香港訂立慈善法及成立部門,專責管理慈善團體,惟至今建議仍未付諸實行。由於現行法律上的缺陷,上訴庭認為,法庭在決定何人與相關慈善團體有足夠利益關係時,應以較寬鬆的標準判斷。在本案中,由於佛教有別基督教等,自古以來均無統一管治架構,而釋照月居於與竹林禪院同處芙蓉山上的虛雲和尚紀念堂,即使他並非竹林禪院的成員,基於各寺廟過去一直關係密切,釋照月的利益關係肯定較一般公眾人士密切,故他應有權興訟。上訴庭因而裁定釋照月上訴得直,發還案件予原審重新考慮。

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