研究揭屬珊瑚礁生態元兇 科學家倡滅鼠救海洋

老鼠與珊瑚礁兩者看起來互不相干,但科學雜誌《自然》(Nature)近日刊出最新研究,顯示老鼠是令珊瑚礁以及珊瑚魚減少的「殺手」。

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位於印度洋近馬爾代夫的查戈斯群島,一個研究小組發現,島上的老鼠是其中一個影響珊瑚礁生長的主因。研究指出,群島一帶的珊瑚礁,原本依賴鳥糞作為天然肥料,然而島上的老鼠會偷吃海鳥的蛋或幼雛,令海鳥數目減少,也就意味海鳥糞便大減,影響珊瑚礁的生長,以及居住在珊瑚礁附近的海洋生物。

研究團隊發現,有海鳥生活的島嶼,其相鄰珊瑚礁中的魚類生長得更快,且年齡也比有老鼠出沒島嶼旁的珊瑚礁大。負責今次研究的尼克格雷厄姆教授表示,沒有老鼠的島嶼上,可以看到大量不同種類的海鳥,而且十分吵嚷,四周也充滿了它們的氣味。然而在有老鼠的島嶼,就看不到這個情景。

研究指出,這一帶島嶼原本是無人島,長期以來都沒有老鼠,但近年有船隻在島嶼泊岸,因而推測老鼠有可能由此「偷渡」入侵這些島嶼。團隊建議在這些島嶼上進行滅鼠計劃,以保護海裏的珊瑚礁及海洋生物。

負責今次研究的教授表示,雖然珊瑚礁佔海洋面積的不到0.1%,卻佔海洋生物多樣性的三分之一。他指出,珊瑚礁及豐富的海洋生物,為全世界數百萬人提供了生計,珊瑚礁的減少將成為一場人道主義危機。他表示,任何關心滅絕和生物多樣性的人,都需要關心珊瑚礁的未來。

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