伊波拉疫症擴散至剛果民主共和國城市 最少42人染病23亡

2014至2016年期間曾在西非殺死超過1萬人的伊波拉疫症,再在剛果民主共和國(DR Congo)爆發,至今已有最少42人染病,其中23人死亡。疫情更由郊區傳播至鄰近剛果河、人口多達百萬的西北部城市姆班達卡(Mbandaka),令出現伊波拉大爆發,甚至將疫症傳至鄰國的機會大增。

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剛果衛生部長證實,姆班達卡出現一宗確診個案,該市人口100萬,距離月初最先出現疫情的地區約130公里。醫護人員已確認430個曾接觸患者的人,並正追蹤另外逾4000人。

世界衛生組織高級官員沙拉馬(Peter Salama)表示,疫症已由郊區傳播至姆班達卡這市區,是爆發過程中的「重大發展」,感染個案「爆發性增加」的可能性已出現。姆班達卡是人們前往首都金沙薩的主要途經地點,亦鄰近經常被用作運輸的剛果河,使伊波拉傳至鄰近剛果共和國及中非共和國等地的機會增加。

世衛已在周三(16日)將超過4000劑實驗性疫苗運抵剛果民主共和國,預料不久會再有另一批疫苗。疫苗由默克藥廠(Merck)生產,尚未註冊,但在上次西非爆發伊波拉時的有限度測試中證實有效。不過,疫苗需儲存於攝氏負60至負80度,但當地電力供應不穩,對疫苗能否產生預期中的效用,是一大考驗。

2014年西非曾爆發伊波拉疫情,導致2.86萬人受感染,1.13萬人喪生,世衛兩年後才宣布疫情結束。伊波拉可透過接觸受感染動物的血液、器官或體液傳播,這些動物包括黑猩猩、大猩猩、猴子、羚羊及箭豬。由於疫症已在西非流行,人類亦無法清除所有有可能成為伊波拉宿主的動物,故只要有人接觸到這些動物,伊波拉就有可能再次出現。

(BBC)

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