【網上熱話】粵語只是方言?港大謝錫金:父母說的就是母語

最近有網民留意到,教育局小學中文網上教學資源頁面上,有篇章強調「香港漢族人的母語是漢語」,粵語只屬「地域變體」,普通話才是「正規的語言教育」。港大中文教育研究中心總監謝錫金對此說法不以為然,反稱根據一般語言學定義,父母所說語言就是「母語」,依此推論,粵語即為本港大部分人的母語。

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引起爭議的文章題為〈淺論香港普通話教育的性質與發展〉,由中大普通話教育研究及發展中心榮譽專業顧問宋欣橋所撰。他在文中提到,聯合國教科文組織1951年定義母語為「本族語」,既然港人多為漢族,所以母語應為漢語,粵語只是其中一種方言。

港大中文教育研究中心總監謝錫金並不認同有關說法,反駁母語應為最直接、簡單和易理解的語言。他解釋,根據一般語言學定義,父母所說語言,對下一代來說便是母語:「例如我父母、家庭都是說廣東話,那廣東話便是我的母語。」

謝錫金補充,宋提及的「母語」,是就政治、官方而言,並非學術方面。就他所知,內地有多種方言,因愈來愈少人懂得說,有些地方如上海等,近年已多了幼稚園教授,藉此保留家庭語言。

記者翻查資料,確認聯合國教科文組織的確曾在1951年開會,曾討論過如何在世界各地推行母語教學,進而保留語言多樣性。為免與會者有歧異,會前已有文件定義母語為:「一個人自幼習得的語言,通常是其思維與交流的自然工具。」(見聯合國文本第46頁)至於宋欣橋所述「本族語」一義,出處暫時不明。

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