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售發霉龜苓膏被廣泛報道 海天堂控前生意伙伴誹謗敗訴 官︰報道非被告發布 (20:34)

龜苓膏品牌海天堂於2013年被指出售發霉龜苓膏,數間傳媒報道其員工沖洗發霉龜苓膏。海天堂事後控告前生意伙伴蔡國強誹謗,索償約1.3億元,案件早前高等法院審訊後,法官陸啟康今(27日)頒下判辭,裁定海天堂敗訴,須支付訟費。陸官稱,海天堂有指示員工沖洗龜苓膏,故誹謗等指控難以成立,被告只是發放消息予傳媒,他並不負責發布有關報道。

原告為海天堂有限公司,被告為蔡國強。蔡國強曾任海天堂工廠的總經理,他2013年退出海天堂和在內地開設「位元堂」的龜苓膏店舖,另起爐灶。及後同年9月,海天堂售賣發霉龜苓膏事件被《蘋果日報》、《太陽報》和《東方日報》報道。海天堂指稱蔡國強誹謗、惡意失實中傷及串謀損害品牌。

海天堂創辦人吳耀明作供時否認龜苓膏有發霉問題,稱是公司絕不容許,惟不肯定員工有否嚴格依從規定處理龜苓膏。陸官對於雙方證人供辭有保留,認為他們要維護其商業聲譽,但陸官信納海天堂前區域經理林麗冰供稱,公司准許員工將輕微發霉的龜苓膏沖洗乾淨後售賣,她曾轉述該指示予40間分店的員工。

陸官提到有記者喬裝新員工,「放蛇」偷拍店員沖洗龜苓膏,店員真誠地教記者工作,不似是演戲,店員顯然不知情亦沒有與被告串謀,否則她應除掉名牌,避免公司辨認其身分。

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