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港資海外觸礁「為國捐軀」(文:劉進圖) (09:00)

長實集團聯同旗下長建及電能,斥資130億澳元,折合約770億港元,收購澳洲天然氣管道公司APA,日前獲澳洲財長知會,收購計劃不符合國家利益。這宗港資大型海外併購觸礁,不單關乎長實,也是對香港所有華人企業發出信號:西方國家眼中的香港,已變得和其他中國城市沒大分別,香港華資和內地中資也沒大分別,都是遏制與防範的目標。長實這次觸礁,從某個意義上來說乃是「為國捐軀」。

長實集團是香港華人企業走向國際最成功的一家,很早便起用外國人當集團屬下主要企業的總裁,公司在海外註冊,企業接班人在外國念大學、拿了外國護照,集團近年頻頻變賣中港兩地物業,大舉買入西方國家的能源、碼頭、電訊、水務等公用事業,換取更高資金回報率和穩定現金流,也分散了集團資產所在,從而降低了風險,這個投資策略廣受好評。然而,就是這樣一個已經高度國際化的香港華人企業,其收購計劃竟然被澳洲政府視為威脅國家利益,為什麼?

長實集團發的聲明說,澳洲政府反對收購計劃,並非針對長實;澳洲財長明確表示,歡迎長實投資澳洲其他經濟領域。長實說的是事實,澳洲政府並非不歡迎長實去澳洲投資,如果長實在澳洲發展商場、百貨、零售,澳洲政府將倒履相迎;但涉及戰略利益的項目,如能源、通訊、港口,恐怕便無法成事。兩年前長實收購澳洲一家電力企業,同樣因澳洲政府反對而告吹。今次長實收購APA受阻,說明在澳洲政府眼中,讓長實控制澳洲的天然氣管道,將會威脅澳洲的國家安全,這和長實自己的經營方針無關,相信主要是因為它的華人背景,澳洲政府擔心中國政府可以對長實施加影響,間接操控澳洲的能源供應。

香港華人企業過去長期享受中西兩個世界的好處,返內地投資被看為外資,享受外國投資者的優惠待遇,到海外投資則被視為港資,而香港是西方世界的一部分,所以不會像中國內地企業那樣受到諸般限制。這個得天獨厚的情况,近年出現明顯變化。當北京領導人覺得香港平穩過渡已經完成,不用再強調兩制的差別,可以高舉一國的大旗,加快推進香港與內地融合,把香港打造成粵港澳大灣區的中心城市,港資企業的地位便起了變化——變成和內地企業難以區別,在好些外國政府眼中變成了中國企業。

港企海外併購受阻僅前奏

從中國的長遠戰略利益來看,讓香港與內地保持距離,讓港資企業保持獨特身分,本來是更加有利的。可惜近年北京的香港政策與此背道而馳,本地華人企業無可避免為此付出代價。海外併購受阻只是前奏,華人赴西方升學,若涉及高科技領域,恐怕愈來愈難;華人申請移民西方,不免遭受嚴苛的背景審查。香港人過去尚可獨善其身,未來唯有望天打卦,期盼中國與西方改善關係。

作者是資深傳媒人

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