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【寶貴一分】守和中國的意義——淺析世界盃外圍賽制 (文:Charles Tsang) (16:38)

港隊作客深圳,守得1分,深圳河兩岸的情緒差天共地不難想像;但筆者身邊不少朋友卻納悶起來︰「和波喳喎,有咩好開心?」

筆者這種半吊子識啲唔識啲的所謂球迷,當然不敢班門弄斧,奢談中港足球宿怨以至「泊大巴」戰術之美。筆者卻想,假如我是一個完全對兩地矛盾、海報之爭、《義勇軍進行曲》之噓完全漠不關心的球迷(儘管筆者必須承認對此實在難以理解),到底這一場「兩個窿」的和局,還有沒有值得興奮的地方呢?筆者認為,從賽制而言,其實,是有的。

如何理解賽制?

先從原點開始。現在進行的,是 2018 俄羅斯世界盃亞洲區外圍賽「四十強賽」階段。整個決賽周的32張門券(主辦國俄羅斯先拿一張,參賽席位剩下31個),亞洲區獲分配的席位較少(今屆只有4個直接參賽席位,外加一個與其他大洲競逐的席位,即所謂4.5席),而且外圍賽賽制亦較歐洲或南美區複雜,會設多輪的分組賽,層層淘汰後才得出最終代表參賽的球隊。

另一方面,亞洲足協今屆又搞搞新意思,將 2019 年亞洲盃的外圍賽也合併到世界盃的亞洲區外圍賽來,因此就參賽的亞洲球隊而言,其實是「一賽兩目標」,每場比賽的爭勝意義也有別於歷來各屆。

目前的外圍賽四十強階段,共分為8個小組,每組5隊,作主客制的雙循環對賽。以香港為例,位處 C 組的港隊已經先後與不丹、馬爾代夫及中國隊對賽,並將於下周二主場迎戰卡塔爾,率先完成首循環。各隊完成雙循環後,將按照總積分、得失球等決定名次。就世界盃外圍賽而言,只有八支小組首名,再加成績最佳的四支小組次名 (8+4),才以可晉身下一圈十二強賽,爭奪4.5張入場券。

但,由於上文所指的亞足協新安排,這次外圍賽落選於最後十二強的球隊,仍可以爭取二十四個參加 2019 亞洲盃的席位,相關的席位分配如下︰

  • 八支小組首名,再加成績較佳的四支小組次名 (8+4),除晉身十二強外,亦自動獲得亞洲盃決賽周席位;
  • 成績較差的四支小組次名、八支小組第三名,以及成績較佳的四支小組第四名 (4+8+4),直接晉身亞洲盃外圍賽最後一圈;
  • 成績較差的四支小組第四名,連同八支小組第五名 (4+8),會從淘汰賽打起,爭取晉身亞洲盃外圍賽最後一圈。

換言之,從比賽目標而言,其實有兩個檔次的目標讓不同實力的球隊爭奪,即是 1) 世盃外十二強(加上亞洲盃決賽周席位)以及;2) 亞洲盃外圍賽最後一圈參賽資格。就算是小組包尾大幡,仍可以由淘汰賽從頭開始,爭取打入亞洲盃外圍賽最後一圈,不致兩手空空。

拆局

再以 C 組為例來解釋︰從牌面與實力來看,仍以中國和卡塔爾無疑是較具實力爭取首名或者較佳次名殺入十二強的;即使香港作賽3場後數字上形勢不俗,但次回合對中國及兩回合對卡塔爾,仍不能排除「打回原形」的可能,因此在力爭十二強賽席位之餘,較現實的目標是保住亞洲盃外圍賽最後一圈資格,爭取較有利的位置角逐亞洲盃席位。至於馬爾代夫及不丹,基本上只能期望勝出彼此的對戰,或者在對另外三隊時維持較好成績,避過亞洲盃外圍賽淘汰賽的命運。

一分的意義

所以,以港隊而言,就算撇開甚麼體育精神呀、國際足協排名呀,有別於以往的是,即使爭取不了首、次名,打不入最終十二強,就不代表一切努力都沒有意義;相反,球隊如果經過連番奮戰,殺入闊別51年的亞洲盃舞台,其實也不能不算是香港足球的重大突破。而經過昨晚深圳一戰,在這場攸關十二強席位的分組首場大戰中取得1分(或曰使對手失去2分),無疑已經達到打亂出線形勢的效果,並為爭取兩大盃賽出線,奠下不俗的基礎。

筆者相信,即使是為不想理會政治、不想理會社會氣氛的球迷而言,以波論波,這場零比零的和局,仍是一次在香港足球史上分量十足、意義不凡的戰果。

文章為作者觀點,不代表《明報》立場。

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