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俄凍土發現假死2.4萬年蛭形輪蟲 解凍後即繁殖 (21:47)

俄羅斯生物學家馬拉文(Stas Malavin)領導的團隊研究發現,從西伯利亞永久凍土層找到一份有2.4萬年歷史的「蛭形輪蟲」(bdelloid)樣本。解凍後,輪蟲更即時繁衍後代。

蛭形輪蟲是生活在淡水的單性繁殖生物,擁有口部、腸道和肛門整套消化系統。上述發現證明多細胞動物也可進入長達數萬年的「隱生」(cryptobiosis)狀態,即幾乎停止新陳代謝的假死狀態,這種介乎生與死的狀態可抵禦缺氧、低溫和乾燥等惡劣環境。倘可解開蛭形輪蟲在萬年冷凍休眠中,令細胞和遺傳物質免受損害的生理機制,將來則有可能應用在人體細胞、組織和器官的冷凍保存技術。有關研究報告發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊。

(衛報)

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