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哈佛研究證壓力可致一夜白頭 (20:50)

法國瑪麗王后相傳1793年被送上斷頭台前頭髮一夕變白,中國古代也有伍子胥一夜白頭的說法,現在這些故事都有了科學根據。哈佛學者有份做的研究證實,壓力確實會造成頭髮快速變白。

科學家一直不清楚是什麼機制令頭髮快速灰白。這次研究人員使用老鼠實驗觀察壓力怎麼影響製造黑色素細胞(melanocyte)的頭髮毛囊幹細胞。結果發現,讓老鼠經歷短期痛苦或處於壓力環境時,牠們的交感神經就會釋放「去甲基腎上腺素」(norepinephrine),而毛囊幹細胞會接收這種腎上腺素。

任職於哈佛生物與醫學院的台灣籍副教授許雅捷(Ya-Chieh Hsu)表示,一夜白頭的原因是身體在遇到危險時,會有所謂的「戰或逃」(fight-or-flight)反應造成。她解釋,正常情況下,頭髮再生時,毛囊幹細胞會有部分轉化為製造色素的細胞,但這些細胞一旦暴露於去甲基腎上腺素時,會被全部活化。當這些再生色素的幹細胞庫枯竭後,就可能在數天內,甚至是一夜白髮。

最新發現將有助研發這類由壓力導致的快速白頭的治療方法。除了壓力,基因突變、免疫系統失調都可能導致頭髮快速變白。

研究刊於《自然》(Nature)期刊。

(路透社/衛報/中央社)

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