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研究:電擊大腦可令長者腦力回春 (22:22)

美國波士頓大學科學家的研究發現,用電擊刺激大腦,可令六七十歲長者的「工作記憶」(working memory)能力在短期內與20多歲年輕人相若。人腦的「工作記憶」涉及處理邏輯和即時資訊。負責研究的學者稱,今次研究顯示隨年齡增長而下降的腦部能力並非不可逆轉,亦有望幫助研究治療精神分裂和腦退化等病症的方法。

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波士頓大學視覺認知神經科學實驗室主管萊茵哈特(Robert Reinhart)邀請42名健康良好的60至75歲長者,和相同人數的20多歲年輕人參與測試。他們要找出電腦上以3秒間隔顯示的兩張圖片中的相異之處。

結果發現,當長者大腦的「前額葉」和「顳葉」位置被經由頭皮的電極刺激25分鐘後,他們「找不同」的速度和準確度均明顯改善,表現變得跟20多歲的年輕人相若,而且效果在50分鐘實驗都可持續。

人們的「工作記憶」能力會隨年齡增加而衰退,其中一個原因是大腦內的前額葉和顳葉之間的連結中斷。雖然電擊令工作記憶的具體機制當待查明,但萊因哈特稱,研究結果顯示大腦因年齡增長而出現的負面改變並非不能轉變。

不過,倫敦大學學院老年精神病學教授霍華德(Robert Howard)態度審慎,認為上述研究僅屬初步階段,需要在臨牀試驗條件下大量複製實驗,通過後才可證明有效。

研究結果周一(8日)在《自然—神經科學》期刊發表。

(綜合報道)

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