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全球首見琥珀藏恐龍時代雛鳥化石 至今最完整標本 (14:26)

人類首次在琥珀發現雛鳥化石,是一隻保存得較完整的反鳥類雛鳥,其耳朵、眼瞼及爪上鱗片清晰可見,是至今最完整的恐龍時代雛鳥化石,為專家提供難得的研究機會。

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樣本被命名為「比龍」,琥珀長約9厘米,來自緬甸北部,琥珀內的雛鳥化石較為完整,專家估計雛鳥生於9900萬年前的白堊紀。研究團隊成員之一的中國地質大學(北京)副教授邢立達稱,小鳥剛出生不久,只有約幾周大,「這隻小鳥體型嬌小,從吻部到尾巴末端長約6厘米」。

專家估計,小鳥當時生活在緬甸北部潮濕的熱帶環境中,不幸被柏類或南洋杉類針葉樹所流下的樹脂包裹着,在漫長的地質年代中形成琥珀,並一直保存至今。

同屬研究團隊的加拿大薩斯喀徹爾皇家博物館教授瑞安麥凱勒(Ryan C. McKellar)稱,雛鳥保留了至今最完整的古鳥幼鳥羽毛及皮膚,故羽毛形態是本次研究的重點之一。

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所美籍研究員鄒晶梅(Jingmai O'Connor)表示,比龍標本的頭骨有明顯的牙齒,其椎體等其他骨骼形態一致表明,它屬於典型的反鳥類。反鳥類是白堊紀出現的一類相對原始的鳥類,其肩帶骨骼的關節組合與現生鳥類的相反,因此得名。

是次標本由中國、美國和加拿大等國的古生物學家共同研究。台北市立大學的曾國維教授表示,標本中的小鳥沒有明顯掙扎迹象,其整體姿態酷似正在捕獵,身體揚起,爪子和嘴巴張開,非常生動。

(澎湃新聞)

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